Arabische protestanten

Sinds oktober vorig jaar is de 9e pioniersplek in Amsterdam een feit. De Egyptische Emad Thabet (48) leidt de Arabische Protestantse Kerk Amsterdam. Zijn gemeente telt nu zon dertig leden. Hij verwacht dat dat er snel meer zullen worden.

1. Waarom een Arabische kerk in Amsterdam?
‘Tussen de vele immigranten en vluchtelingen uit het Midden-Oosten bevinden zich veel Arabisch sprekende christenen. De Presbyterian Church of Egypt en zendingsorganisatie GZB willen voor hen een spiritueel thuis creëren waar ze hun geloof kunnen delen. Ook in Oslo, Wenen, Stockholm en Frankfurt zijn soortgelijke kerkgemeenschappen opgezet.’

2. Is integratie in een bestaande Nederlandse kerk geen optie?
‘Onze gemeenschap is er vooral voor de nieuwkomers. Doordat ze op een veilige plek in hun eigen taal kunnen communiceren, voelen ze zich minder geïsoleerd. We willen nauw samenwerken met andere Amsterdamse kerken en pioniersplekken, waardoor onze leden uiteindelijk goed geïntegreerd zullen raken binnen de Protestantse Kerk.’

3. Waar komen de gemeenteleden oorspronkelijk vandaan?
‘Het gaat vooral om christenen uit Egypte, Syrië, Irak en Iran. Een deel van hen woont en werkt hier al jaren, anderen zijn erkende vluchtelingen die hier recent zijn binnengekomen. Daarnaast zijn er ook ‘ongedocumenteerde’ personen, zonder verblijfsstatus, die vaak een lange, barre tocht achter de rug hebben en soms een slechte conditie. Vooral zij hebben onze hulp hard nodig.’

4. Wat betekent u persoonlijk voor de nieuwkomers?
‘Elke donderdagavond is er een kerkdienst en op woensdag een inloopspreekuur. Daar bieden we een luisterend oor en praktische begeleiding, zoals het vertalen van brieven. We willen onze leden helpen hun weg te vinden in de Nederlandse samenleving. Als predikant wil ik er ook graag voor de mensen zonder verblijfsstatus zijn. Zij durven vaak niet naar de dienst te komen, dus zoek ik ze thuis op om ze te bemoedigen, samen te bidden en te helpen met de integratie in onze gemeenschap.’

5. Voelt u zich pionier?
‘Zeker! Dit is een nieuwe kerkvorm. We gaan samen het avontuur aan, proberen verschillende ideeën uit en kijken wat goed werkt en wat niet. Als het goed gaat, verwacht ik dat er op meer plekken in Nederland van dit soort pioniersplekken zullen starten. Zelf wil ik uiteindelijk graag een reguliere Nederlandse predikant worden en van onze gemeenschap een officiële Nederlandse kerk maken.’

De negende pioniersplek in de hoofdstad komt samen in de Elthetokerk in Amsterdam-Oost. Dominee Thabet is voor drie jaar benoemd door de Protestantse Kerk Amsterdam.
facebook.com > Arabische Protestantse Kerk Amsterdam
protestants.amsterdam.nl > Arabische Protestantse Kerk Amsterdam

Dit artikel komt uit het januari-nummer van het blad Woord&Weg. Heeft u al een abonnement op dit inspirerende maandmagazine?

Terug naar overzicht