Gemeenteleden leiden uitvaart

Gemeenteleden die een uitvaart leiden, het komt steeds vaker voor. In Groningen is, na een intensief opleidingstraject, een eigen uitvaartteam samengesteld.

Net als in veel andere gemeenten, drukt het grote aantal uitvaarten in Groningen zwaar op de agenda van sommige wijkpredikanten. Het begeleiden van uitvaarten slokt veel tijd op. Daarom besloten de drie wijkgemeenten in Groningen-Noord begin 2016 te starten met de cursus ‘Uitvaarten voor gemeenteleden’. Predikante Alberte van Ess begeleidt de groep. ‘Door gemeenteleden op te leiden, willen we zorgen dat er altijd begeleiding beschikbaar is bij een overlijden. Dat hoeft niet per se begeleiding door de eigen wijkpredikant te zijn: er zijn genoeg gevallen waarin iemand anders dit kan doen. Dat gebeurt ook in de katholieke kerk, waar een lange traditie is van geschoolde leken die uitvaarten leiden.’

Groeien in de taak

Tijdens de cursus kwam alles voorbij wat er komt kijken bij het verzorgen van een uitvaart. Het gesprek met de nabestaanden, het samenstellen van de liturgie, het uitzoeken van de liederen en teksten, en ook het spreken in het openbaar. Na het afronden van de cursus werden de deelnemers tijdens een gezamenlijke eredienst voorgesteld aan de gemeente, en kregen ze een zegen mee voor hun toekomstige werk als uitvaartleider. Van Ess: ‘Vanaf dat moment kon het team gaan groeien in hun taak. Alle leden hebben een intensieve stage gevolgd, bijvoorbeeld door met de wijkpredikant mee te gaan op gesprek. Sommigen van hen zien het op dit moment al wel zitten om een hele dienst te leiden; anderen doen het liever nog samen. Dat is prima.’

Meldpunt

Vanaf 1 januari 2018 nemen de wijkgemeenten een meldpunt in gebruik, een telefoonnummer dat bij een overlijden gebeld kan worden. De vier mensen die het meldpunt gaan bemensen, kunnen vervolgens op basis van het uitvaartrooster aangeven wie van het uitvaartteam beschikbaar is. Het is zeker niet de bedoeling om de uitvaartbegeleiding daarmee ‘over de schutting te gooien’, benadrukt Van Ess. ‘Zorgvuldigheid staat voorop, zowel naar de leden van het team als naar de nabestaanden en de gemeenteleden. Om de mensen te laten wennen aan het nieuwe team, hebben we een brochure opgesteld. Zo worden de gezichten langzaam meer bekend. En in een enkel geval, als iemand in een ziekteproces lang is begeleid door de wijkpredikant, kan die aangeven de uitvaart zelf te willen doen.’

Op langere termijn wil het uitvaartteam niet alleen beschikbaar zijn voor uitvaarten binnen de gemeente, maar ook uitvaarten buiten de gemeente gaan begeleiden. Het meldpunt krijgt dus een breed bereik. ‘We vinden het van het allergrootste belang om er te zijn voor mensen bij een overlijden, welke achtergrond iemand ook heeft. En als we kunnen bijdragen aan een waardig en betekenisvol afscheid voor iemand, willen we dat heel graag kunnen doen.’

> Meer weten over de cursus ‘Leiden van uitvaartdiensten door gemeenteleden’? In het Woord&Weg-nummer van september vindt u meer over de achtergrond en inhoud van de cursus. Informatie is ook te vinden bij het cursus- en trainingsaanbod van de Protestantse Kerk. 

 

Terug naar overzicht